The Three Sisters

To Edward Austen Esqre
The following unfinished Novel
is respectfully inscribed
by
His obedient Humle Servt
The Author          

The Three Sisters
a novel.


LETTER 1ST

Miss Stanhope to Mrs-----
My dear Fanny
I am the happiest creature in the World, for I have just received an offer of marriage from Mr Watts. It is the first I have ever had and I hardly know how to value it enough. How I will triumph over the Duttons! I do not intend to accept it, at least I beleive not, but as I am not quite certain I gave him an equivocal answer and left him. And now my dear Fanny I want your Advice whether I should accept his offer or not; but that you may be able to judge of his merits and the situation of affairs, I will give you an account of them. He is quite an old Man, about two and thirty, very plain so plain that I cannot bear to look at him. He is extremely disagreable and I hate him more than any body else in the world. He has a large fortune and will make great Settlements on me; but then he is very healthy. In short I do not know what to do. If I refuse him he as good as told me that he should offer himself to Sophia, and if she refused him to Georgiana, and I could not bear to have either of them married before me. If I accept him I know I shall be miserable all the rest of my Life, for he is very illtempered and peevish extremely jealous, and so stingy that there is no living in the house with him. He told me he should mention the affair to Mama, but I insisted upon it that he did not for very likely she would make me marry him whether I would or no; however probably he has before now, for he never does anything he is desired to do. I believe I shall have him. It will be such a triumph to be married before Sophy, Georgiana, and the Duttons; And he promised to have a new Carriage on the occasion, but we almost quarrelled about the colour, for I insisted upon its being blue spotted with silver, and he declared it should be a plain Chocolate; and to provoke me more, said it should be just as low as his old one. I wont have him I declare. He said he should come again tomorrow and take my final Answer, so I believe I must get him while I can. I know the Duttons will envy me and I shall be able to chaprone Sophy and Georgiana to all the Winter Balls. But then what will be the use of that when very likely he wont let me go myself, for I know he hates dancing and what he hates himself he has no idea of any other person's liking; and besides he talks a great deal of Women's always Staying at home and such stuff. I believe I shan't have him; I would refuse him at once if I were certain that neither of my Sisters would accept him, and that if they did not, he would not offer to the Duttons. I cannot run such a risk, so, if he will promise to have the Carriage ordered as I like, I will have him, if not he may ride in it by himself for me. I hope you like my determination; I can think of nothing better;
And am your ever affecte.
Mary Stanhope.
All'Egr. Edward Austen
Il Romanzo incompiuto che segue
è rispettosamente dedicato
dalla
Sua devota e Umile Serva
L'Autrice            

Le tre sorelle
romanzo.


1ª LETTERA

Miss Stanhope a Mrs-----
Mia cara Fanny
Sono la creatura più felice al Mondo, perché ho appena ricevuto una proposta di matrimonio da Mr Watts. È la prima che ho mai avuto e a stento so valutarla a sufficienza. Che trionfo sulle Dutton! Non intendo accettarla, almeno non credo, ma non ne sono del tutto certa. Gli ho dato una risposta ambigua e l'ho lasciato. E ora mia cara Fanny voglio il tuo Consiglio sull'opportunità di accettare o no la sua proposta; ma per far sì che tu sia in grado di giudicare i suoi meriti e la sua situazione finanziaria, te ne farò un resoconto. È un Uomo decisamente anziano, di circa trentadue anni, molto brutto talmente brutto che non riesco a sopportarne la vista. È estremamente sgradevole e lo odio più di qualsiasi altro al mondo. Ha un considerevole patrimonio e mi lascerebbe una bella Eredità; però gode anche di ottima salute. In breve non so che cosa fare. Se lo rifiuto mi ha praticamente detto che avrebbe fatto la proposta a Sophia, e se lei lo rifiutasse a Georgiana, e non potrei sopportare che una delle due si sposasse prima di me. Se accetto so che sarò infelice per tutta la Vita, perché ha un cattivo carattere è scontroso ed estremamente geloso, e così taccagno che non ha nessuno in casa con lui. Mi ha detto che avrebbe parlato della faccenda con la Mamma, ma ho insistito perché non lo facesse perché è molto probabile che lei me lo farebbe sposare che io lo voglia o no; comunque probabilmente lo ha già fatto, perché non fa mai niente di quello che gli si chiede. Credo che accetterò. Sarebbe una tale trionfo sposarsi prima di Sophy, di Georgiana e delle Dutton; E mi ha promesso una Carrozza nuova per l'occasione, ma abbiamo quasi litigato sul colore, perché io insistevo per l'azzurro punteggiato d'argento, e lui affermava che sarebbe stata di un semplice color Cioccolato; e per provocarmi ulteriormente, ha detto che sarebbe stata bassa come quella vecchia. Ho deciso che non accetterò. Ha detto che sarebbe tornato domani per la Risposta definitiva, perciò credo che dovrei prendermelo finché sono in tempo. So che le Dutton mi invidieranno e che sarò in grado di fare da chaperon a Sophy e Georgiana per tutti i Balli Invernali. Ma in fin dei conti che utilità avranno queste cose visto che molto probabilmente non mi lascerà andare, perché so che odia ballare e ciò che odia non gli passa per la testa che possa piacere ad altri; e inoltre dice sempre che le Donne dovrebbero sempre Stare in casa e così via. Credo che non accetterò; lo rifiuterei subito se fossi certa che nessuna delle mie Sorelle lo vuole, e che se loro dicono di no, la sua proposta non venga fatta alle Dutton. Non posso correre questo rischio, perciò, se mi prometterà di ordinare la Carrozza che mi piace, accetterò, altrimenti per conto mio può andarci da solo. Sperò che la mia decisione ti piaccia; non riesco a pensare a niente di meglio;
E sono la tua sempre aff.ta.
Mary Stanhope.
From the Same to the Same
Dear Fanny
I had but just sealed my last letter to you when my Mother came up and told me she wanted to speak to me on a very particular subject.
"Ah! I know what you mean; (said I) That old fool Mr Watts has told you all about it, tho' I bid him not. However you shant force me to have him if I don't like it."
"I am not going to force you Child, but only want to know what your resolution is with regard to his Proposals, and to insist upon your making up your mind one way or t'other, that if you don't accept him Sophy may."
"Indeed (replied I hastily) Sophy need not trouble herself for I shall certainly marry him myself."
"If that is your resolution (said my Mother) why should you be afraid of my forcing your inclinations?"
"Why, because I have not settled whether I shall have him or not."
"You are the strangest Girl in the World Mary. What you say one moment, you unsay the next. Do tell me once for all, whether you intend to marry Mr Watts or not?"
"Law Mama how can I tell you what I dont know myself?"
"Then I desire you will know, and quickly too, for Mr Watts says he wont be kept in suspense."
"That depends upon me."
"No it does not, for if you do not give him your final Answer tomorrow when he drinks Tea with us, he intends to pay his Addresses to Sophy."
"Then I shall tell all the World that he behaved very ill to me."
"What good will that do? Mr Watts has been too long abused by all the World to mind it now."
"I wish I had a Father or a Brother because then they should fight him."
"They would be cunning if they did, for Mr Watts would run away first; and therefore you must and shall resolve either to accept or refuse him before tomorrow evening."
"But why if I don't have him, must he offer to my Sisters?"
"Why! Because he wishes to be allied to the Family and because they are as pretty as you are."
"But will Sophy marry him Mama if he offers to her?"
"Most likely. Why should not she? If, however she does not choose it, then Georgiana must, for I am determined not to let such an opportunity escape of settling one of my Daughters so advantageously. So, make the most of your time; I leave you to settle the Matter with yourself." And then she went away. The only thing I can think of my dear Fanny is to ask Sophy and Georgiana whether they would have him were he to make proposals to them, and if they say they would not I am resolved to refuse him too, for I hate him more than you can imagine. As for the Duttons if he marries one of them I shall still have the triumph of having refused him first. So, adeiu my dear Frieind
- Yrs ever M. S.
Dalla Stessa alla Stessa
Cara Fanny
Avevo appena sigillato la mia lettera precedente quando mia Madre è salita e mi ha detto che voleva parlare con me su un argomento molto personale.
"Ah! So che cosa intendi; (ho detto) Quel vecchio stupido di Mr Watts ti ha raccontato tutto, anche se gli avevo chiesto di non farlo. Comunque non mi costringerai ad accettarlo se non mi va."
"Non ti sto costringendo Bambina, ma voglio solo sapere qual è la tua decisione riguardo alla sua Proposta, e insistere perché tu ti decida in un modo o nell'altro, perché se non accetti tu potrebbe farlo Sophy"
"Non c'è proprio bisogno (ho risposto in fretta) che Sophy si scomodi perché sicuramente lo sposerò io."
"Se la tua decisione è questa (ha detto mia Madre) perché dovresti aver paura che io forzi la tua volontà?"
Perché? perché non ho ancora stabilito se accettare o no."
"Sei la Ragazza più strana del Mondo Mary. Dici una cosa e il momento dopo la neghi. Dimmi una volta per tutte, intendi sposare Mr Watts o no?"
"Dio mio Mamma come faccio a dirti quello che non so nemmeno io?"
"Allora desidero che tu lo sappia, e anche in fretta, perché Mr Watts dice di non voler essere tenuto in sospeso."
"Questo dipende da me."
"Non è così, perché se non gli dai una Risposta definitiva domani quando prenderà il Tè da noi, intende rivolgere le sue Attenzioni a Sophy."
"Allora dirò a tutti che si è comportato molto male con me."
"E che vantaggio ci sarebbe? Mr Watts è insultato da tutti da troppo tempo per prendersela."
"Vorrei avere un Padre o un Fratello perché allora lo sfiderebbero a duello."
"Potrebbero farlo tranquillamente, perché Mr Watts scapperebbe prima; e quindi devi deciderti se accettare o rifiutare prima di domani sera."
"Ma perché se non accetto io, dovrebbe dichiararsi alle mie Sorelle?"
"Perché! Perché desidera unirsi alla nostra Famiglia e perché loro sono graziose quanto te."
"Ma Sophy lo sposerà Mamma se lui glielo chiede?"
"Con tutta probabilità. Perché non dovrebbe? Se, tuttavia preferisse di no, allora lo dovrebbe fare Georgiana, perché sono determinata a non farmi scappare l'opportunità di sistemare così vantaggiosamente una delle mie Figlie. Perciò, fai buon uso del tempo che ti resta; ti lascio sola a riflettere sulla Questione." E poi se n'è andata. La sola cosa che mi viene in mente mia cara Fanny è di chiedere a Sophy e a Georgiana se hanno intenzione di accettare una sua eventuale proposta, e se dicono di no sono decisa a rifiutare, perché lo odio più di quanto tu possa immaginare. Quanto alle Dutton se dovesse sposarsi con una di loro avrò sempre la soddisfazione di averlo rifiutato in precedenza. Così, adieu mia cara Amica
- La sempre tua M. S.
Miss Georgiana Stanhope to Miss x x x
                                               Wednesday
My dear Anne
Sophy and I have just been practising a little deceit on our eldest Sister, to which we are not perfectly reconciled, and yet the circumstances were such that if any thing will excuse it, they must. Our neighbour Mr Watts has made proposals to Mary; Proposals which she knew not how to receive, for tho' she has a particular Dislike to him (in which she is not singular) yet she would willingly marry him sooner than risk his offering to Sophy or me which in case of a refusal from herself, he told her he should do, for you must know that poor Girl considers our marrying before her as one of the greatest misfortunes that can possibly befall her, and to prevent it would willingly ensure herself everlasting Misery by a Marriage with Mr Watts. An hour ago she came to us to sound our inclinations respecting the affair which were to determine hers. A little before she came my Mother had given us an account of it, telling us that she certainly would not let him go farther than our own family for a Wife. "And therefore (said she) if Mary wont have him Sophy must, and if Sophy wont Georgiana shall." Poor Georgiana! - We neither of us attempted to alter my Mother's resolution, which I am sorry to say is generally more strictly kept than rationally formed. As soon as she was gone however I broke silence to assure Sophy that if Mary should refuse Mr Watts I should not expect her to sacrifice her happiness by becoming his Wife from a motive of Generosity to me, which I was afraid her Good nature and Sisterly affection might induce her to do.
"Let us flatter ourselves (replied She) that Mary will not refuse him. Yet how can I hope that my Sister may accept a man who cannot make her happy."
"He cannot it is true but his Fortune his Name, his House, his Carriage will and I have no doubt but that Mary will marry him; indeed, why should she not? He is not more than two and thirty; a very proper age for a Man to marry at; He is rather plain to be sure, but then what is Beauty in a Man; if he has but a genteel figure and a sensible looking Face it is quite sufficient."
"This is all very true Georgiana but Mr Watts's figure is unfortunately extremely vulgar and his Countenance is very heavy."
"And then as to his temper; it has been reckoned bad, but may not the World be deceived in their Judgement of it. There is an open Frankness in his Disposition which becomes a Man; They say he is stingy; We'll call that Prudence. They say he is suspicious. That proceeds from a warmth of Heart always excusable in Youth, and inshort, I see no reason why he should not make a very good Husband, or why Mary should not be very happy with him."
Sophy laughed; I continued,
"However whether Mary accepts him or not I am resolved. My determination is made. I never would marry Mr Watts were Beggary the only alternative. So deficient in every respect! Hideous in his person and without one good Quality to make amends for it. His fortune to be sure is good. Yet not so very large! Three thousand a year. What is three thousand a year? It is but six times as much as my Mother's income. It will not tempt me."
"Yet it will be a noble fortune for Mary" said Sophy laughing again.
"For Mary! Yes indeed it will give me pleasure to see her in such affluence."
Thus I ran on to the great Entertainment of my Sister till Mary came into the room to appearance in great agitation. She sate down. We made room for her at the fire. She seemed at a loss how to begin and at last said in some confusion,
"Pray Sophy have you any mind to be married?"
"To be married! None in the least. But why do you ask me? Are you acquainted with any one who means to make me proposals?"
"I --- no, how should I? But may'nt I ask a common question?"
"Not a very common one Mary surely." (said I) She paused, and after some moments silence went on -
"How should you like to marry Mr Watts, Sophy?"
I winked at Sophy and replied for her. "Who is there but must rejoice to marry a man of three thousand a year?"
"Very true (she replied) That's very true. So you would have him if he would offer, Georgiana. And would you Sophy?"
Sophy did not like the idea of telling a lie and deceiving her Sister; she prevented the first and saved half her conscience by equivocation.
"I should certainly act just as Georgiana would do."
"Well then said Mary with triumph in her Eyes, I have had an offer from Mr Watts." We were of course very much surprised; "Oh! do not accept him said I, and then perhaps he may have me."
In short my scheme took and Mary is resolved to do that to prevent our supposed happiness which she would not have done to ensure it in reality. Yet after all my Heart cannot acquit me and Sophy is even more scrupulous. Quiet our Minds my dear Anne by writing and telling us you approve our conduct. Consider it well over. Mary will have real pleasure in being a married Woman, and able to chaprone us, which she certainly shall do, for I think myself bound to Contribute as much as possible to her happiness in a State I have made her choose. They will probably have a new Carriage, which will be paradise to her, and if we can prevail on Mr W. to set up his Phaeton she will be too happy. These things however would be no consolation to Sophy or me for domestic Misery. Remember all this, and do not condemn us.
Friday.
Last night Mr Watts by appointment drank tea with us. As soon as his Carriage stopped at the Door, Mary went to the Window.
"Would you beleive it Sophy (said she) the old Fool wants to have his new Chaise just the colour of the old one, and hung as low too. But it shan't - I will carry my point. And if he wont let it be as high as the Duttons, and blue spotted with Silver, I wont have him. Yes I will too. Here he comes. I know he'll be rude; I know he'll be illtempered and wont say one civil thing to me! nor behave at all like a Lover." She then sate down and Mr Watts entered.
"Ladies your most obedient." We paid our Compliments and he seated himself.
"Fine Weather Ladies." Then turning to Mary, "Well Miss Stanhope I hope you have at last settled the Matter in your own mind; and will be so good as to let me know whether you will condescend to marry me or not."
"I think Sir (said Mary) you might have asked in a genteeler way than that. I do not know whether I shall have you if you behave so odd."
"Mary!" (said my Mother). "Well Mama if he will be so cross..."
"Hush, hush, Mary, you shall not be rude to Mr Watts."
"Pray Madam do not lay any restraint on Miss Stanhope by obliging her to be civil. If she does not choose to accept my hand, I can offer it else where, for as I am by no means guided by a particular preference to you above your Sisters it is equally the Same to me which I marry of the three." Was there ever such a Wretch! Sophy reddened with Anger, and I felt so spiteful!
"Well then (said Mary in a peevish Accent) I will have you if I must."
"I should have thought Miss Stanhope that when such Settlements are offered as I have offered to you there can be no great violence done to the inclinations in accepting of them."
Mary mumbled out something, which I who sate close to her could just distinguish to be "What's the use of a great Jointure if Men live forever?" And then audibly "Remember the pin money; two hundred a year."
"A hundred and seventy-five, Madam."
"Two hundred indeed Sir" said my Mother.
"And Remember I am to have a new Carriage hung as high as the Duttons', and blue spotted with silver; and I shall expect a new Saddle horse, a suit of fine lace, and an infinite number of the most valuable Jewels. Diamonds such as never were seen! And Pearls, Rubies, Emeralds, and Beads out of number. You must set up your Phaeton which must be cream coloured with a wreath of silver flowers round it, You must buy 4 of the finest Bays in the Kingdom and you must drive me in it every day. This is not all; You must entirely new furnish your House after my Taste, You must hire two more Footmen to attend me, two Women to wait on me, must always let me do just as I please and make a very good husband."
Here she stopped, I beleive rather out of breath.
"This is all very reasonable Mr Watts for my Daughter to expect."
"And it is very reasonable Mrs Stanhope that your daughter should be disappointed." He was going on but Mary interrupted him.
"You must build me an elegant Greenhouse and stock it with plants. You must let me spend every Winter in Bath, every Spring in Town, Every Summer in taking some Tour, And every Autumn at a Watering Place, And if we are at home the rest of the year" (Sophy and I laughed) "You must do nothing but give Balls and Masquerades. You must build a room on purpose and a Theatre to act Plays in. The first Play we have shall be Which is the Man and I will do Lady Bell Bloomer."
"And pray Miss Stanhope (said Mr Watts) What am I to expect from you in return for all this."
"Expect? why, you may expect to have me pleased."
"It would be odd if I did not. Your expectations Madam are too high for me, and I must apply to Miss Sophy who perhaps, may not have raised her's so much."
"You are mistaken Sir in supposing so, (said Sophy) for tho' they may not be exactly in the same Line, yet my expectations are to the full as high as my Sister's; for I expect my Husband to be good tempered and Chearful; to consult my Happiness in all his Actions, and to love me with Constancy and Sincerity."
Mr Watts stared. "These are very odd Ideas truly young Lady. You had better discard them before you marry, or you will be obliged to do it afterwards."
My Mother, in the meantime was lecturing Mary who was sensible that she had gone too far, and when Mr Watts was just turning towards me in order I beleive, to address me, she spoke to him in a voice half humble, half sulky.
"You are mistaken Mr Watts if you think I was in earnest when I said I expected so much. However I must have a new Chaise."
"Yes Sir, you must allow that Mary has a right to expect that."
"Mrs Stanhope, I mean and have always meant to have a new one on my Marriage. But it shall be the colour of my present one."
"I think, Mr Watts you should pay my Girl the compliment of consulting her Taste on such Matters."
Mr Watts would not agree to this, and for some time insisted upon its being a Chocolate colour, while Mary was as eager for having it blue with silver Spots. At length, however Sophy proposed that to please Mr W. it should be a dark brown and to please Mary it should be hung rather high and have a silver Border. This was at length agreed to, tho' reluctantly on both sides, as each had intended to carry their point entire. We then proceeded to other Matters, and it was settled that they should be married as soon as the Writings could be completed. Mary was very eager for a Special Licence and Mr Watts talked of Banns. A common Licence was at last agreed on. Mary is to have all the Family Jewels which are very inconsiderable I beleive and Mr. W. promised to buy her a Saddle horse; but in return she is not to expect to go to Town or any other public place for these three Years. She is to have neither Greenhouse, Theatre, or Phaeton; to be contented with one Maid without an additional Footman. It engrossed the whole Evening to settle these affairs; Mr W. supped with us and did not go till twelve. As soon as he was gone Mary exclaimed "Thank Heaven! he's off at last; how I do hate him!" It was in vain that Mama represented to her the impropriety she was guilty of in disliking him who was to be her Husband, for she persisted in declaring her Aversion to him and hoping she might never see him again. What a Wedding will this be! Adeiu my dear Anne.
- Yr faithfully Sincere
Georgiana Stanhope
Miss Georgiana Stanhope a Miss x x x
                                               Mercoledì
Mia cara Anne
Sophy e io abbiamo appena perpetrato un piccolo inganno ai danni della nostra Sorella maggiore, con la quale non ci siamo del tutto riconciliate, eppure le circostanze erano tali che se se c'è qualcosa che possa scusarci, sono quelle. Il nostro vicino Mr Watts ha fatto a Mary una proposta di matrimonio; Proposta a cui lei non sapeva come rispondere, perché sebbene abbia una particolare Avversione per lui (cosa per la quale non è certo la sola) l'avrebbe volentieri sposato all'istante piuttosto che rischiare una proposta a Sophy o a me in caso di un rifiuto da parte sua, come le aveva detto che avrebbe fatto, perché devi sapere che la povera Ragazza considera un nostro matrimonio prima del suo come una delle maggiori disgrazie che le possano capitare, e per evitarla si assicurerebbe di buon grado l'eterna Infelicità di un Matrimonio con Mr Watts. Un'ora fa è venuta da noi per sondare il nostro orientamento sulla faccenda e decidere così il suo. Poco prima che arrivasse lei mia Madre ce ne aveva parlato, dicendoci che non gli avrebbe certamente permesso di cercarsi una Moglie al di fuori della nostra famiglia. "E quindi (ha detto) se Mary non lo vuole deve farlo Sophy, e se Sophy non vuole Georgiana vorrà." Povera Georgiana! - Nessuna di noi due ha cercato di modificare la determinazione di mia Madre, che mi dispiace dirlo è in genere più saldamente mantenuta che razionalmente sviluppata. Non appena se n'è andata comunque ho rotto il silenzio assicurando a Sophy che se Mary avesse rifiutato Mr Watts non mi sarei aspettata che lei sacrificasse la sua felicità diventando sua Moglie a causa della Generosità verso di me, cosa che temevo potesse essere indotta a fare per la sua natura Buona e il suo affetto di Sorella.
"Culliamoci nella speranza (ha risposto Lei) che Mary non lo rifiuterà. Eppure come faccio a sperare che mia Sorella possa accettare un uomo che non può renderla felice."
"Che egli non possa è vero ma il suo Patrimonio il Nome, la Casa, la Carrozza potranno e non ho alcun dubbio che Mary lo sposerà; d'altronde, perché non dovrebbe? Non ha che trentadue anni, un'età che per un Uomo è molto appropriata per sposarsi; certo è piuttosto brutto, ma in fin dei conti che cos'è la Bellezza in un Uomo; se ha una portamento distinto e un Volto assennato basta e avanza."
"Questo è verissimo Georgiana ma sfortunatamente il portamento di Mr Watts è estremamente volgare e ha una Faccia molto grossolana."
"E quanto al suo carattere; è reputato cattivo, ma il Mondo non potrebbe essersi ingannato nel giudicarlo? C'è un'aperta Franchezza nel suo Temperamento che dona a un Uomo; Si dice che sia taccagno; Noi la chiameremo Prudenza. Si dice che sia sospettoso. Ciò è dovuto a un Cuore ardente sempre scusabile in Gioventù, e in breve, non vedo motivi perché non possa essere un ottimo Marito, o perché Mary non dovrebbe essere felice con lui."
Sophy rideva; io ho proseguito,
"Comunque sia che Mary lo accetti o no sono risoluta. La mia decisione è presa. Non sposerei mai Mr Watts anche se la sola alternativa fosse la Miseria. È così inadeguato da ogni punto di vista! Un individuo odioso e senza una buona Qualità che lo riscatti. Il suo patrimonio è sicuramente consistente. Ma poi non così tanto! Tremila sterline l'anno. Cosa sono tremila sterline l'anno? Soltanto sei volte le entrate della Mamma. Non mi tenta."
"Eppure sarebbe un ottimo patrimonio per Mary" ha detto Sophy ridendo di nuovo.
"Per Mary! Mi farebbe davvero molto piacere vederla in tale abbondanza."
In questo modo sono andata avanti con gran Divertimento di mia Sorella finché nella stanza non è entrata Mary che appariva molto agitata. Si è seduta. Le abbiamo fatto spazio accanto al fuoco. Sembrava non sapere come cominciare e alla fine ha detto un po' confusamente,
"Per favore Sophy hai intenzione di sposarti?"
"Sposarmi! Assolutamente no. Ma perché me lo chiedi? Sei a conoscenza di qualcuno che intenda propormelo?"
"Io... no, come potrei? Ma non posso fare una normale domanda?
"Non è certamente molto normale Mary." (ho detto) Ha fatto una pausa, e dopo qualche istante di silenzio ha proseguito -
"Ti piacerebbe sposare Mr Watts, Sophy?"
Ho fatto l'occhiolino a Sophy e ho risposto al posto suo. "Chi non sarebbe felice di sposare un uomo con tremila sterline l'anno?"
"Verissimo (ha risposto) È verissimo. Così lo accetteresti se si offrisse, Georgiana. E tu lo faresti Sophy?"
A Sophy non piaceva l'idea di dire una bugia e ingannare la Sorella; evitò la prima e si salvò a metà la coscienza con una risposta ambigua.
"Mi comporterei sicuramente come Georgiana."
"Be' ha detto allora Mary con il trionfo negli Occhi, io ho ricevuto una proposta da Mr Watts." Naturalmente fummo molto sorprese; "Oh! non accettarla ho detto, e allora forse potrebbe farla a me."
Per farla breve il mio progetto ha fatto centro e Mary per impedire la nostra presunta felicità si è risolta a fare quello che non avrebbe fatto per garantirne una concreta. Eppure dopo tutto il Cuore non ce la fa ad assolvermi e Sophy ha ancora più scrupoli. Tranquillizzaci mia cara Anne scrivendoci e dicendoci che approvi la nostra condotta. Considera bene il tutto. Mary sarà molto contenta di essere una Donna sposata, e di poter fare da chaperon a noi, cosa che certamente farà, perché credo di avere il dovere di Contribuire il più possibile alla sua felicità in una Situazione che le ho fatto scegliere io. Avranno probabilmente una Carrozza nuova, che per lei sarà come il paradiso, e se riusciremo a convincere Mr W. a sistemare il suo Calessino lei sarà ancora più felice. Queste cose tuttavia non sarebbero di nessuna consolazione per Sophy o per me nella nostra Infelicità domestica. Rammenta tutto questo, e non condannarci.
Venerdì.
Ieri sera come previsto Mr Watts è venuto a prendere il tè da noi. Non appena la sua Carrozza si è fermata all'Entrata, Mary è andata alla Finestra.
"Non ci crederai Sophy (ha detto) il vecchio Sciocco vuole prendere un Calesse dello stesso colore del vecchio, e anche altrettanto basso. Ma io no - e terrò il punto. E se non vuole che sia alto come quello dei Dutton, e azzurro punteggiato d'Argento, non lo sposerò. Si farò così. Eccolo che viene. So che sarà sgarbato, so che sarà maldisposto e non mi dirà nulla di gentile! né si comporterà affatto come un Innamorato." Poi si è seduta e Mr Watts è entrato.
"Signore i miei rispetti." Noi abbiamo fatto i soliti Convenevoli e lui si è seduto.
"Bel tempo Signore." Poi girandosi verso Mary, "Be' Miss Stanhope spero che abbiate finalmente sistemato la Questione nel vostro intimo; e che sarete così buona da farmi sapere se vi degnerete o no di sposarmi."
"Penso Signore (ha detto Mary) che potreste chiederlo con modi più cortesi di questi. Non so se accetterò se vi comportate in modo così stravagante."
"Mary!" (ha detto mia Madre). "Be' Mamma se sarà di così cattivo umore..."
"Sta zitta, Mary, non devi essere sgarbata con Mr Watts."
"Vi prego Madam di non limitare Miss Stanhope obbligandola a essere gentile. Se decide di non accettare la mia mano, posso offrirla altrove, poiché non sono in nessun modo spinto da preferenze particolari per voi rispetto alle vostre Sorelle per me è lo Stesso sposarne una delle tre." C'è mai stata una persona così Odiosa? Sophy è diventata rossa dalla Collera, e io mi sono sentita così irritata!
"Be' allora (ha detto Mary con Tono stizzoso) accetterò se proprio devo."
"Non avrei mai pensato Miss Stanhope che quando tali Intese vengono offerte come io le ho offerte a voi ci fosse bisogno di una così grande violenza sui vostri desideri nell'accettarle."
Mary ha borbottato qualcosa, che io che sedevo accanto a lei ho potuto appena distinguere come "Che ci si può fare con un largo Appannaggio vedovile se gli Uomini vivono per sempre?" E poi a voce più alta "Ricordatevi delle piccole spese; duecento sterline l'anno."
"Centosettantacinque, Madam."
"In verità duecento Signore" ha detto mia Madre.
"E Ricordate che dovrò avere una Carrozza nuova alta come quella dei Dutton, e azzurra punteggiata d'argento; e mi aspetto un Cavallo in più per mio uso personale, un abito del pizzo più fine, e un numero infinito dei Gioielli più preziosi. Diamanti come non se ne sono mai visti! E Perle, Rubini, Smeraldi, e innumerevoli Perline. (1) Dovete far sistemare il Vostro Calessino che dovrà essere color crema con una ghirlanda di fiori argentati intorno, dovete comprare 4 dei Bai più belli del Regno e portarmici tutti i giorni. E non è tutto; dovete riarredare interamente la vostra Casa secondo i miei Gusti, dovete assumere due Valletti in più per scortarmi, due Domestiche al mio servizio, dovete sempre lasciarmi fare quello che voglio e sarete un ottimo marito."
Qui si è fermata, credo perché ormai era senza più fiato.
"Tutto questo Mr Watts è molto ragionevole da parte di mia Figlia."
"Ed è molto ragionevole Mrs Stanhope che vostra figlia debba essere delusa." Avrebbe continuato se Mary non l'avesse interrotto.
"Dovete costruirmi una Serra elegante e riempirla di piante. Dovete farmi passare l'Inverno a Bath, la Primavera a Londra Città, L'Estate in Viaggio, E l'Autunno in un Posto di Mare, E quando staremo a casa per il resto dell'anno" (Sophy e io ridevamo) "Non dovrete far altro che dare Balli e Feste mascherate. Dovete far costruire una sala apposita e un Teatro per recitare Commedie. La prima Commedia sarà Chi è l'Uomo e io farò Lady Bell Bloomer." (2)
"E vi prego Miss Stanhope (ha detto Mr Watts) Che cosa devo aspettarmi da voi in cambio di tutto questo?"
"Aspettarvi? ma come, dovete aspettarvi di farmi contenta."
"Sarebbe strano se non lo facessi. Le vostre aspettative Madam sono troppo alte per me, e dovrò rivolgermi a Miss Sophy che forse, potrebbe non averne di così alte."
"Vi sbagliate Signore nel supporre che sia così, perché sebbene possano non essere esattamente dello stesso Tenore, le mie aspettative sono esattamente alla stessa altezza di quelle di mia Sorella; io mi aspetto che mio Marito sia di buon carattere e Allegro; che tenga conto della mia Felicità in tutto ciò che fa, e che mi ami con Costanza e Sincerità."
Mr Watts la fissò. "Queste sono Idee davvero molto strane Signorina. Farete meglio a liberarvene prima di sposarvi, oppure sarete obbligata a farlo in seguito."
Nel frattempo, mia Madre stava facendo una ramanzina a Mary che si era resa conto si essersi spinta troppo in là, e proprio mentre Mr Watts si stava voltando verso di me allo scopo, credo, di rivolgermi la parola, gli parlò con una voce in parte umile, e in parte imbronciata.
"Vi sbagliate Mr Watts se pensate che stessi facendo sul serio quando ho detto di aspettarmi così tanto. Tuttavia devo avere un Calesse nuovo."
"Sì Signore, dovete ammettere che Mary ha il diritto di aspettarselo."
"Mrs Stanhope, io ho intenzione e l'ho sempre avuta di prenderne uno nuovo per il mio Matrimonio. Ma sarà del colore di quello che ho ora."
"Credo, Mr Watts che dovreste fare alla mia Ragazza la cortesia di tenere conto dei suoi Gusti in tali Questioni."
Mr Watts non intendeva cedere, e per un po' ha insistito sul color Cioccolato, mentre Mary restava ferma sull'azzurro con Chiazze argentate. Alla fine, comunque Sophy ha proposto che per compiacere Mr W. avrebbe potuto essere di un marrone scuro e per compiacere Mary avrebbe potuto essere abbastanza alto da avere un Bordo argentato. Alla fine è stata accettata questa proposta, anche se con riluttanza da entrambe le parti, visto che ognuno dei due avrebbe preferito far prevalere per intero il proprio punto di vista. Abbiamo poi affrontate altre Questioni, ed è stato stabilito che si sarebbero sposati non appena completata la trafila burocratica. Mary voleva una Licenza Speciale e Mr Watts parlava di Pubblicazioni. Alla fine si è convenuto per una via di mezzo: una Licenza normale. Mary avrà tutti i Gioielli di Famiglia che credo siano molto insignificanti e Mr W. ha promesso di comprarle un Cavallo tutto per lei; ma in compenso lei non deve pretendere di andare a Londra o in qualsiasi altro luogo pubblico per i prossimi tre Anni. Non avrà Serra, Teatro, o Calessino; dovrà contentarsi di una Domestica senza un Valletto in aggiunta. C'è voluta l'intera serata per sistemare tutte queste faccende; Mr W. ha cenato con noi e non se n'è andato fino a mezzanotte. Non appena andato via Mary ha esclamato "Grazie al Cielo! finalmente se n'è andato; quanto lo odio!" Invano la Mamma le ha prospettato la sconvenienza di cui si rendeva colpevole nell'essere ostile a colui che sarebbe diventato suo Marito, poiché lei persisteva nel dichiarare la sua Avversione per lui e la speranza di non rivederlo mai più. Sarà un bel Matrimonio! Adieu mia cara Anne.
- La tua fedelmente Sincera
Georgiana Stanhope

(1) In una prima stesura, poi cancellata, l'elenco era molto più ricco e articolato: "Perle grandi come quelle della Principessa Badroulbadour nel quarto volume delle Mille e una Notte e Rubini, Smeraldi, Topazi, Zaffiri, Ametiste, Pietre esotiche, Agate, Perline, Brillanti e Granati."
(2) Eliza de Feullide aveva proposto di mettere in scena proprio questa commedia a Steventon, per il Natale del 1787, ma poi non se ne fece nulla; Lady Bell Bloomer era il personaggio principale, che doveva essere interpretato da Eliza.
From the Same to the Same
Saturday
Dear Anne
Mary eager to have every one know of her approaching Wedding and more particularly desirous of triumphing as she called it over the Duttons, desired us to walk with her this Morning to Stoneham. As we had nothing else to do we readily agreed, and had as pleasant a walk as we could have with Mary whose conversation entirely consisted in abusing the Man she is so soon to marry and in longing for a blue Chaise spotted with Silver. When we reached the Duttons we found the two Girls in the dressing-room with a very handsome Young Man, who was of course introduced to us. He is the son of Sir Henry Brudenell of Leicestershire. Mr Brudenell is the handsomest Man I ever saw in my Life; we are all three very much pleased with him. Mary, who from the moment of our reaching the Dressing-room had been swelling with the knowledge of her own importance and with the Desire of making it known, could not remain long silent on the Subject after we were seated, and soon addressing herself to Kitty, said,
"Dont you think it will be necessary to have all the Jewels new set?"
"Necessary for what?"
"For What! Why for my appearance."
"I beg your pardon but I really do not understand you. What Jewels do you speak of, and where is your appearance to be made?"
"At the next Ball to be sure after I am married."
You may imagine their Surprise. They were at first incredulous, but on our joining in the Story they at last beleived it. "And who is it to" was of course the first Question. Mary pretended Bashfulness, and answered in Confusion her Eyes cast down, "to Mr Watts." This also required Confirmation from us, for that anyone who had the Beauty and fortune (tho' small yet a provision) of Mary would willingly marry Mr Watts, could by them scarcely be credited. The subject being now fairly introduced and she found herself the object of every one's attention in company, she lost all her confusion and became perfectly unreserved and communicative.
"I wonder you should never have heard of it before for in general things of this Nature are very well known in the Neighbourhood."
"I assure you said Jemima I never had the least suspicion of such an affair. Has it been in agitation long?"
"Oh! Yes, ever since Wednesday."
They all smiled particularly Mr Brudenell.
"You must know Mr Watts is very much in love with me, so that it is quite a match of Affection on his side."
"Not on his only, I suppose" said Kitty.
"Oh! when there is so much Love on one side there is no occasion for it on the other. However I do not much dislike him tho' he is very plain to be sure."
Mr Brudenell stared, the Miss Duttons laughed and Sophy and I were heartily ashamed of our Sister. She went on.
"We are to have a new Postchaise and very likely may set up our Phaeton."
This we knew to be false but the poor Girl was pleased at the idea of persuading the company that such a thing was to be and I would not deprive her of so harmless an Enjoyment. She continued.
"Mr Watts is to present me with the family Jewels which I fancy are very considerable." I could not help whispering Sophy "I fancy not."
"These Jewels are what I suppose must be new set before they can be worn. I shall not wear them till the first Ball I go to after my Marriage. If Mrs Dutton should not go to it, I hope you will let me chaprone you; I shall certainly take Sophy and Georgiana."
"You are very good (said Kitty) and since you are inclined to undertake the Care of young Ladies, I should advise you to prevail on Mrs Edgecumbe to let you chaprone her six Daughters which with your two Sisters and ourselves will make your Entrée very respectable."
Kitty made us all smile except Mary who did not understand her Meaning and coolly said, that she should not like to chaperone so many.
Sophy and I now endeavoured to change the conversation but succeeded only for a few Minutes, for Mary took care to bring back their attention to her and her approaching Wedding.
I was sorry for my Sister's sake to see that Mr Brudenell seemed to take pleasure in listening to her account of it, and even encouraged her by his Questions and Remarks, for it was evident that his only Aim was to laugh at her. I am afraid he found her very ridiculous. He kept his Countenance extremely well, yet it was easy to see that it was with difficulty he kept it. At length however he seemed fatigued and Disgusted with her ridiculous Conversation, as he turned from her to us, and spoke but little to her for about half an hour before we left Stoneham. As soon as we were out of the House we all joined in praising the Person and Manners of Mr Brudenell.
We found Mr Watts at home.
"So, Miss Stanhope (said he) you see I am come a courting in a true Lover like Manner."
"Well you need not have told me that. I knew why you came very well."
Sophy and I then left the room, imagining of course that we must be in the way, if a Scene of Courtship were to begin. We were surprised at being followed almost immediately by Mary.
"And is your Courting so soon over?" said Sophy.
"Courting! (replied Mary) we have been quarrelling. Watts is such a Fool! I hope I shall never see him again."
"I am afraid you will, (said I) as he dines here to day. But what has been your dispute?"
"Why only because I told him that I had seen a Man much handsomer than he was this Morning, he flew into a great Passion and called me a Vixen, so I only stayed to tell him I thought him a Blackguard and came away."
"Short and sweet, (said Sophy) but pray Mary how will this be made up?"
"He ought to ask my pardon; but if he did, I would not forgive him."
"His Submission, then, would not be very useful." When we were dressed we returned to the Parlour where Mama and Mr Watts were in close Conversation. It seems that he had been complaining to her of her Daughter's behaviour, and she had persuaded him to think no more of it. He therefore met Mary with all his accustomed Civility, and except one touch at the Phaeton and another at the Greenhouse, the Evening went off with great Harmony and Cordiality. Watts is going to Town to hasten the preparations for the Wedding. I am your affecte Freind. G.S.

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